בטאון חיל האוויר

ביטאון
גליון 187 21/06/09
לגליון זה מצורף דגם להרכבה של מעבורת הדיסקברי:





באוויר העולם

דגל חדש על הירח?

תגיות: חלל

ייתכן כי בעוד 20 שנה תשוגר חללית סינית מאוישת לירח. השיגור יהיה שיאה של תוכנית חלל מורכבת, ארוכה ושאפתנית

יהונתן מרוז

מדענים סינים בודקים את מידת הסבירות ויכולת היישום של ביצוע נחיתה מאוישת על הירח, בעיתוי שייקבע בהמשך, בין השנים 2025 ל-2030. עד שנת 2017 תשיג סין את היכולת להשיג דגימות שנאספו על-ידי גשושיות בלתי מאוישות אשר ביצעו משימות לחקר הירח. כך טוען יה פייג'אן, מומחה סיני לטכנולוגיית מידע ולהנדסת אווירונאוטיקה ומתכנן ראשי של "שנג'ה 1", חללית סינית בלתי מאוישת שנעה במסלול סביב הירח וסיימה השנה את תפקידה. "באמצעות פיתוח גשושיות וחלליות לחקר הירח, יצרנו התקדמות מתמדת ביכולת שלנו לחקור את החלל החיצון", מוסיף פייג'אן. לאור העובדה שבמשך 37 שנה, מאז ביצוע משימת "אפולו 17", לא נחת אדם על הירח, הרי שהכוונות שסין מפגינה הן שאפתניות ומסקרנות, בדומה למרבית השלבים הידועים מתוכנית החלל הסינית. התוכנית עצמה מתחלקת לכמה שלבים, שחלקם בוצעו וחלקם ימומשו בעתיד. סין החלה את השלב הראשון במשימת חקר החלל שלה כאשר שיגרה בהצלחה את החללית "שנג'ה 1" באוקטובר 2007. חללית זו, שנקראה על שמה של אלת הירח הסינית, צוידה במצלמה, מד גובה מבוסס לייזר ומכשירים נוספים, אמורה היתה להקיף את הירח ולאסוף עליו נתונים במשך כשנה, אך בסופו של דבר סיימה לבצע את תפקידה רק בחודש מארס האחרון, בתום פרק זמן של 16 חודשים. פעולתה הסתיימה בהתרסקות מבוקרת ומתוכננת על פני הירח. במהלך משימתה, שידרה "שנג'ה 1" למעלה מ-1400 ג'יגה-בייט של מידע ונתונים, הכוללים תמונות רבות של פני השטח של הירח ומיפוי תפוצתם של היסודות הכימיים על פניו, שנעשה במטרה להעריך ולאתר משאבים מועילים. "שנג'ה 1" אמנם הפסיקה לפעול, אך תוכנית החלל הסינית רחוקה מלהסתיים. הצעד הבא בתוכנית יתבסס גם הוא על שיגור חללית לירח, "שנג'ה 2", שתהיה דומה יחסית לקודמתה. מצופה כי בשלב זה, המשימה תכלול נחתת שתוכל לבצע נחיתה על הירח. החללית תיכנס למסלול סביב הירח, תבצע חקר ותאסוף נתונים בגובה של 100 ק"מ. בשלב זה יהיה מעורב גם רכב ירח, הדומה מבחינה עקרונית לאלו שנעשה בהם שימוש במשימות "אפולו". הרכב יאסוף גם הוא נתונים על הטופולוגיה, הגאולוגיה, המינרלים וההרכב הכימי של סלעים על הירח. שיגורה של "שנג'ה 2" מתוכנן להתקיים השנה או בשנה הבאה. סין מאשרת כי ב-2013 תשוגר "שנג'ה 3", שכמו קודמתה תכלול נחתת ירח ורכב ירח. הפעם, הנחתת תגיע לאזור קו המשווה של הירח, שם יעזוב רכב הירח את החללית ויתפקד עצמאית במשך שלושה חודשים. הטמפרטורות על הירח יכולות לצנוח ל-200 מעלות צלזיוס מתחת לאפס, מה שעלול למנוע מרכב הירח לתפקד. לכן, את האנרגיה של רכב הירח יספק גנרטור תרמו-אלקטרי, הממיר את החום שנוצר בהתפרקות של חומר רדיו-אקטיבי לאנרגיה חשמלית. בשנת 2017, כפי שהזכיר פייג'אן, תצא לדרך משימה המבוססת על המשימות הקודמות, במהלכה תיאספנה דגימות מן הירח באופן אוטומטי. לפי פייג'אן, בשלב זה אפשר יהיה להחזיר לכדור הארץ כשני ק"ג של דגימות מן הירח. השלב המתקדם ביותר שאת מימושו נראה רק בעוד זמן רב, הוא שלב הטיסה המאוישת לירח, שככל הנראה תצא אל הפועל בין 2025 ל-2030.

גם כיום, סין היא חברה במועדון יוקרתי, מועדון המדינות אשר מסוגלות לשלוח אדם לחלל באופן עצמאי. יחד עם זאת, אם סין תצליח בעתיד להוציא אל הפועל את כל שלבי תוכנית החלל שלה ובפרט את השלב האחרון, היא תצטרף למועדון בלעדי ויוקרתי אף יותר: מועדון הירח.

עוד באותו מדור

קטן, זריז וחמוש. Armed Scout 645 בטיסת מבחן

דרוש: סייר תוקף

צבא ארצות–הברית מחפש מסוקי סיור חמושים ויעילים. שיתוף פעולה בין "EADS" ל"לוקהיד–מרטין" עשוי לסייע במציאת פתרון
מעל הגלים ובין העננים. הטוראייס בהדמיית מחשב

פוקח עין על הים

כלי-טיס של חברת "פיאסקי" ירענן את מערך מטוסי הסיור הימי של הצי האמריקאי