מלחמות ומבצעים

מלחמת ההתשה

מלחמת ההתשה החלה, למעשה, עם סיומה של מלחמת ששת הימים.
תגיות: מלחמת ההתשה

מטוסי חיל-האוויר הפציצו ריכוזי מחבלים בירדן ותותחים של הצבא הירדני, שהפגיזו את יישובי בקעת הירדן. מסוקי החיל עסקו במרדפים בבקעה אחרי חוליות מסתננים. במקביל, התנהלה בתעלה לחימה יום-יומית נגד הכוחות המצריים.


ב-3 במרס 1969 הכריז נשיא מצרים, גמאל עבד אל-נאצר, על ביטול הפסקת האש עם ישראל. באפריל קידמו המצרים שתי סוללות טילי SA-2 אל גזרת התעלה, והקשו בכך על חופש הפעולה של מטוסי חיל-האוויר. הצבא המצרי אימץ סוג לחימה חדש, שכלל פשיטות קומנדו, הפצצות ארטילריות, ירי צלפים וכדומה. צה"ל נאלץ, אפוא, לשנות טקטיקות ולרכוש מיומנויות בלוחמה סטטית יום-יומית.
בתחילת יולי 1969 יזם חיל-האוויר סדרת קרבות אוויר נגד המיגים המצריים ליד תעלת סואץ, באזורים שכונו "טקסס" ו"אריזונה". במהלך הקרבות הופלו כ-20 מטוסי מיג. החל מ-20 ביולי החלו גם מבצעי "בוקסר" לתקיפת סוללות טילי הקרקע-אוויר המצריות. במבצעים אלה ביצע חיל-האוויר כ-500 גיחות לתקיפת סוללות הטק"א, עד ששותקו בסוף נובמבר. ממועד זה ועד לחודש מרס 1970 המצרים לא קידמו סוללות טילי קרקע-אוויר אל עבר התעלה. כל אותה עת ביצעו טייסות התובלה מדי יום טיסות לשדה אופיר ולשדה רפידים, העבירו אספקה דחופה לכוחות הלוחמים לאורך התעלה ופינו נפגעים.
כדי לאלץ את המצרים להפסיק את הלחימה החל חיל-האוויר בתקיפות בעומק שטח מצרים נגד מטרות אסטרטגיות. כך, בין ינואר לאפריל 1970, בסדרת מבצעי "פריחה", בוצעו כ-118 גיחות נגד תחנות מכ"ם, סוללות טילים ומחנות צבא בעומק מצרים.

ב-28 בפברואר 1970 הגיעה רכבת אווירית מברה"מ, ופרקה את הסוללות הראשונות מסוג SA-3 - טילים נגד מטוסים מנמיכי טוס. בשלב ראשון נפרסו הסוללות מסביב לקהיר. במרס נערכו המצרים לקידומן לאזור התעלה. מאז פעל חיל-אוויר ביום ובליל למנוע את קידומן של הסוללות.
ב-30 ביוני פתחו מטוסי חיל-האוויר במערכה נוספת על סוללות הטילים בחזית הדרום, לאחר שהתברר, כי המצרים קידמו שוב סוללות טילי SA-2 ו-SA-3 לעבר התעלה.
ב-30 ביולי 1970 הגיעה המתיחות לשיא: בקרב המוני בין מטוסי חיל-האוויר לטייסים סובייטים הופלו חמישה מטוסים סובייטיים - ללא אבדות לחיל-האוויר.
ב-7 באוגוסט 1970 קיבלו ישראל ומצרים את יוזמת רוג'רס, שהביאה להפסקת אש בין הצדדים.
10 אנשי צוות אוויר נהרגו במהלך המלחמה.