מפקדי חיל האוויר

Bookmark and Share

איתן בן-אליהו

יולי 1996 - אפריל 2000

איתן בן-אליהו, מפקדו ה-13 של חיל-האוויר, נולד בירושלים ב-1944. באוקטובר 1962 התגייס לצה"ל, התנדב לקורס טיס, וסיים אותו בנובמבר 1964 במגמת קרב. לאחר שעבר קא"מ (קורס אימון מבצעי) בטייסת "הצרעה", שירת בטייסת כטייס אוראגן עד אוגוסט 1965, אז החל קורס מדריכי טיסה בבית-הספר לטיסה של חיל-האוויר. עד אפריל 1967 שירת כמדריך בבית-הספר לטיסה, והשתתף בהקמת הצוות האירובאטי של חיל-האוויר.


במלחמת ששת הימים, שפרצה ביוני 1967, שירת כטייס אוראגן. בדצמבר 1967 עבר לטייסת המיראז'ים "הקרב הראשונה", ובספטמבר 1969 החל את שירותו בטייסת הפאנטום "האחת", בה התמנה לאחר מכן לסמ"ט ב' ולסמ"ט א'.
בספטמבר 1973 עבר למטה חיל-האוויר כראש מדור תכנון מבצעים, ובאוקטובר 1973, עם פרוץ מלחמת יום הכיפורים, חזר לטייסת "האחת", הפעם כמפקד הטייסת.
בינואר 1976 התמנה בן-אליהו לראש צוות הקליטה של מטוסי ה-F-15, וביולי 1976 מונה למפקד טייסת "אבירי הזנב הכפול", טייסת ה-F-15 הראשונה של חיל-האוויר.
ביוני 1979 חזר בן-אליהו למטה חיל-האוויר, לתפקיד ראש מחלקת אמצעי לחימה, בדרגת אל"מ. ב-1982 החל לימודי תואר ראשון בכלכלה ומנהל עסקים באוניברסיטת בר-אילן, וביולי 1984, עם סיום לימודיו, מונה למפקד בסיס רמת-דוד.


ב-1986 סיים קורס מתקדם למנהל עסקים באוניברסיטת הרווארד בבוסטון, ובפברואר 1987 קודם לדרגת תא"ל ומונה לראש להק אוויר. ב-1989 החל לימודי תואר שני באסטרטגיה ויחסים בין-לאומיים, וב-1991 מונה לראש מטה חיל-האוויר.
באפריל 1995 קודם לדרגת אלוף ומונה לתפקיד עוזר ראש אג"מ במטה הכללי של צה"ל. ביולי 1996 מונה למפקד חיל-האוויר, במקומו של הרצל בודינגר.
בתקופתו של בן-אליהו כמפקד חיל-האוויר קלט החיל את מטוס הקרב החדיש F-15I (רעם), והתקבלה ההחלטה על רכישת מטוס הקרב העתידי, ה-F-16I.
לאחר שקודמו בתפקיד, הרצל בודינגר, פתח את קורס הטיס בפני בנות, סיימו בתקופתו של בן-אליהו שתי נווטות קרב ראשונות את הקורס, לאחר כמעט חמישים שנה.
בתקופתו של בן-אליהו נקלטה גם מערכת טיל החץ בחיל-האוויר בצורה מבצעית, והאסטרונאוט הישראלי הראשון, אל"מ אילן רמון, החל את תוכנית האימונים בנאס"א. איתן בן-אליהו הוא בוגר בית-הספר ללוחמה אווירית של חיל-האוויר האמריקאי, וצבר ארבע הפלות מטוסי אויב במהלך שירותו.
באפריל 2000 העביר בן-אליהו את הפיקוד על החיל לאלוף דני חלוץ.