טייסות החיל

טייסת "ציפורי המדבר"

המטרה: בית-ספר לטייסי מסוקים
עד 1963 הוכשרו טייסי המסוקים של החיל (למעט שניים) בחו"ל. המדובר היה בטייסים "מוסמכים", או טייסי קישור וסיור. בעקבות העומס המבצעי על טייסת "החרב המתהפכת", הוחלט להקים בית-ספר לטייסי מסוקים בבית-הספר לטיסה בתל-נוף. במטרה להקים את בית-הספר לטייסי מסוקים, הוקמה טייסת "ציפורי המדבר" והחלה בהתארגנות ב-10 במארס 1965, תחת פיקודו של אמיתי חסון. הטייסת הכשירה טייסי מסוקים מתוך פרחי טיס בוגרי מגמת "מתקדם" ונושרי מערך הקרב. ב-15 באפריל 1965 החל הקורס הראשון במסוקי 58-S שהושאלו מטייסת "החרב המתהפכת". בחודש אפריל 1965 קלטה הטייסת 13 מסוקים קלים מדגם "בל 2-G47", שנרכשו כעודפים מצרפת. משך ההכשרה ארך כשבעה חודשים ובוצע על-פי המתכונת הנהוגה בחו"ל, תחילה טיסה במסוק קל (בל), ובהמשך טיסה במסוק סער (58-S).

טייסת עצמאית בבסיס חצרים
באוקטובר 1966 הפכה טייסת "ציפורי המדבר" לטייסת עצמאית תחת פיקוד מפקד בסיס תל-נוף, בעקבות מעבר בית-הספר לטיסה לבסיס חצרים. בדצמבר 1967 נקלטו המסוקים הראשונים מדגם "בל 205" והטייסת החלה להכשיר טייסים חדשים ולהסב וותיקים בטיסות על המסוק החדש בלבד. טייסת "ציפורי המדבר" הועברה לחצרים ב-12 באוגוסט 1969, ארבע שנים לאחר הקמתה בתל-נוף. 

בשנות ה-60 רכש חיל-האוויר מסוקי "בל 205" מארצות הברית ואיטליה. המסוקים הראשונים מהדגם האיטלקי הגיעו ב-1967 והאמריקאים בשנה לאחר מכן. עם פרוץ מלחמת יום הכיפורים היו בחיל-האוויר עשרות מסוקים מסוג זה ועיקר המשימות שהוטלו עליהם היו הטסת מפקדים ואח"מים ופינוי נפגעים. בסך-הכל פינו מסוקי הבל 890 פצועים במהלך המלחמה, בהם אנשי צוות-אוויר שנטשו את מטוסם.

מהבל לאנפה
לאחר המלחמה הופקו לקחים שהובילו למסקנה כי יש להחליף את מסוקי "בל 205", בעקבות שחיקתם וביצועיהם הנמוכים בגובה רב ובטמפרטורות גבוהות. כדי להחליפם נבחר מסוק האנפה, שנקלט בטייסת "ציפורי המדבר" בשנת 1978. באותה שנה, החל מהיום הראשון לפרוץ האינתיפדה הראשונה, הופעלו מסוקי הטייסת במשימות מרדף, פינוי נפגעים, תובלת כוחות ומפקדים ופיזור הפגנות.

במלחמת לבנון הראשונה השתתפה הטייסת, יחד עם שאר טייסות בסיס חצרים, בפעילות המבצעית ועסקה במשימות חילוץ. בשנות ה-90 השתתפה הטייסת במבצעים "דין וחשבון" ו"ענבי זעם" לתקיפת מטרות חזבאללה בדרום לבנון. בשני המבצעים הופעלו מסוקיה של הטייסת במשימות תובלה ופטרולי חילוץ וכן בהנחתה, פינוי ותובלת ציוד לכוחות הקרקע.

שנות ה-2000
באוגוסט 2002 נקלטו בטייסת גם מסוקי הינשוף (בלקהוק UH-60), לאחר שנקלטו גם בטייסת האחות, "החרב המתהפכת". במלחמת לבנון השנייה פעלה הטייסת לאורך כל הלחימה. היא יצאה ל-65 מבצעים, ביצעה 16 משימות אספקה ופינתה 199 פצועים. בין השאר חילצו אנשי הטייסת אנשי צוות טנק שנפגע מבינת-ג'בל, חילוץ תחת אש מאזור א-טייבה וכן השתתפו במבצע מיוחד. על פעילותם במהלך המלחמה זכתה הטייסת בצל"ש הרמטכ"ל.

גם במבצע "עופרת יצוקה" השתתפה הטייסת באופן אינטנסיבי ביותר. במהלך המבצע יצאו אנשיה ל-66 גיחות מבצעיות, מתוכן 17 הזנקות לפינוי פצועים. במהלך הלחימה ביצעה הטייסת פינוי של 41 פצועים ממרחב הלחימה ושניים מתוך הרצועה. בין האירועים ניתן לציין את פינוי חיילי חטיבת "גולני", שנפצעו בפיצוץ גדול שאירע בבית בפאתי עזה. באירוע זה השתתפו, מלבד מסוקי "ציפורי המדבר", גם הטייסת האחות "החרב המתהפכת" וטייסת מסוקי היסעור "מובילי הלילה".

כיום, טייסת "ציפורי המדבר" ממשיכה לפעול ללא הפסקה במשימות ואימונים של חילוץ, סיוע ושיתוף פעולה עם כוחות קרקע.